Creative commons (Flickr.com)

Google finanzia la messa in rete dei testi antichi

Un ricercatore dell'Università di Southampton è parte di una squadra che ha appena ottenuto un finanziamento da parte di Google per rendere fruibili attraverso la rete i testi classici e gli altri testi antichi.

Leif Isaksen, ricercatore presso l'Università di Elettronica e Computer Science (ECS) sta lavorando insieme con il dott Elton Barker presso la Open University e il dottor Eric Kansa dell'Università di California-Berkeley al progetto Google Ancient Places (GAP): alla scoperta di entità storico geografiche nel progetto Google Books corpus, che è uno dei 12 progetti in tutto il mondo a ricevere finanziamenti nel quadro di un nuovo Digital Humanities Research Programme finanziato da Google.

Il GAP permetterà a studiosi e semplici appassionati in tutto il mondo di navigare nel corpus di Google Books per scoprire libri correlati a una posizione geografica ed a un dato periodo di tempo. I risultati potranno poi essere visualizzati su GoogleMaps o su GoogleEarth. Il progetto si concluderà l'anno prossimo entro settembre.

"Siamo molto entusiasti delle potenzialità di questo progetto", ha dichiarato Leif Isaksen. "Fino ad ora molti testi antichi sono accessibili solo a un'élite di istituzioni o sono stati comunque molto difficili da trovare. Adesso una gamma molto più ampia di persone saranno in grado di scoprirli. Questo lavoro sarà di grande aiuto per aprire il campo della ricerca scientifica".

ECS lavorerà su un Web Service e Web Widget per il progetto. In questo modo sarà possibile per i webmaster con semplici passaggi aggiungere link ai testi antichi nei loro siti web, permettendo al pubblico e ai ricercatori di cercare facilmente. Il widget sarà anche integrato nel Hestia (Herodotus Encoded Space-Text-Imaging Archive) e progetti Open Context.

Leif Isaksen sta completando un dottorato di ricerca a Southampton con il dottor Kirk Martinez (ECS) e il dottor Graeme Earl (Archeologia) per l'integrazione di dati archeologici utilizzando tecnologie del Semantic Web. "L'acquisizione recente di Google di Freebase, l'enciclopedia Semantic Web, significa che vi è una gamma di interessanti possibilità di convergenza, in futuro," ha detto.

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